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La historia de Artavasdo: El emperador que gobernó solamente por dieciseis meses

La historia de Artavasdo: El emperador que gobernó solamente por dieciseis meses Es bien conocido el hecho de que las luchas por el poder en Bizancio fueron arduas y constantes a través de toda su historia.Muchos fueron los que creyeron que podían ser emperadores con el apoyo de un sector del ejército, algunos funcionarios y el de los obispos o patriarcas.Como nunca hubo una ley de sucesión que marcara claramente cómo se haría el traspaso del poder a la muerte del emperador de turno, cada vez que un emperador moría comenzaba esa lucha de poderes que solía traer la fortuna para algunos y la desgracia para otros.

Un buen ejemplo de esto es la sucesión de León III, uno de los mas grandes
emperadores de Bizancio, muerto en 741.

De acuerdo a la doctrina legitimista, su hijo Constantino V tenía claramente el trono asegurado, puesto que León lo había consagrado co - emperador a la edad de 2 años, y en este momento Constantino contaba con 22 años. Pues bien, tratándose de Bizancio no podía ser tan fácil, entonces apenas a un año del comienzo del gobierno de Constantino V surgió la figura de Artavasdo, que como hombre de confianza y principal apoyo de León III, además de ser yerno de éste, y con el apoyo de los themas de Opsikión y Armeníacos (del cual era Strategos, su autoridad máxima) se opuso al nombramiento de Constantino). Hubo entonces una guerra de poder que se acentuó por el tema de la iconoclastia: Artavasdo se declaró contrario a los iconoclastas y dispuesto a restablecer el culto a las imágenes, mientras que Constantino fue toda su vida un ferviente iconoclasta aún mas duro que su padre. Durante una campaña de Constantino V contra los árabes, Artavasdo encontró la oportunidad de vencer al emperador y lo emboscó y venció cuando este atravesaba el thema de Opsikión, aunque el emperador pudo huir hacia Amorium. Así fue como luego de esta victoria Artavasdo reclutó rápidamente a los iconódulos como él, entre los cuales se encontraban Teófanes Monutes, regente de Constantino V en Constantinopla, y varios de los nobles y funcionarios de la corte, además de conseguir el apoyo del desleal patriarca Anastasio. Rápidamente se hizo coronar emperador en Constantinopla, nombró a su hijo Nicéforo co-emperador y a su otro hijo Nicetas jefe del ejército. Artavasdo fue reconocido como emperador por la sede papal de Roma, sobre todo por su carácter de opositor a la iconoclastia. Constantino V no se quedó quieto y desde Amorium consiguió el apoyo de los themas de Anatolicón y el de los Tracesios, mientras que Artavasdo era apoyado por los themas de Tracia en Europa y de Armeniacos y Opsikión en Asia (recordemos la importancia de los themas en la vida del Imperio).El ejército de Constantino V (tal vez el mejor estratega del Imperio) consiguió una gran victoria en Mayo de 743 en Sardes sobre Artavasdo y luego venció a Nicetas en Modrina (la clave de estas victorias fue atacar en el momento justo, evitando que padre e hijo se reúnan y formen un solo ejército).En el mes de Setiembre llegó a Constantinopla para asediarla y consiguió la victoria el 2 de Noviembre, entrando triunfalmente en la capital y recobrando sus títulos. Como hijos de los romanos que eran, los bizantinos destacaban por su crueldad en la victoria, y así fue que Artavasdo y sus hijos Nicetas y Nicéforo fueron martirizados delante de una multitud que los insultaba en el Hipódromo para terminar cegados, sus ayudantes fueron ejecutados o mutilados de manos y pies y el patriarca que estaba con unos y con otros según quien tuviera el poder, Anastasio, fue paseado en un burro ante los insultos de la gente, para luego restablecerle el título de patriarca, en una demostración de poder del emperador sobre la iglesia.Así terminó la aventura de Artavasdo, quien creyó haber fundado una nueva dinastía pero cuyo sueño duró solamente 16 meses. Por su parte Constantino V fue el mas grande de los emperadores de esta época, superando a su padre en genio militar y en crueldad con sus opositores los iconódulos, aunque también lo superó en impopularidad.
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